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Shadow Witch - Ebook

Shadow Witch - Ebook

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Being dumped by my boyfriend was not how I expected to start my day.

Or suddenly homeless and broke.

So, when my three eccentric aunts make me an offer to join the family business—protecting our town and killing anything that would want to harm it—I take it.

I'm back in Hollow Cove, the paranormal community, where werewolves, witches, and other paranormals live comfortable lives away from prying human eyes.

Enter Marcus, the town chief, who's as powerful and deadly as he is handsome. The downside? He hates my guts. Of course I'm inexplicably attracted to him because life just loves to mess with me.

Things soon spiral down the crapper when people in our community start dropping like flies. And when demons start showing up, everything falls apart…

You'll love Shadow Witch if you like: 

✔️witches and magic

✔️a grumpy and sexy town chief

✔️small town mysteries

✔️a cast of quirky characters

✔️paranormal women’s fiction

✔️slow-burn romance

✔️a healthy dose of snarky humor

Regardez à l'intérieur du chapitre 1

"Je ne t'aime plus."

D'accord. Donc, ce n’étaient certainement pas les mots que je m’attendais à entendre sortir de la bouche de mon – désormais ex – petit-ami. J'avais espéré un « Tu es belle aujourd'hui » ou « Ces jeans te mettent en valeur le cul », mais je me serais contenté d'un « Passe le sel ».

Il s'est avéré que cet idiot se moquait de moi depuis trois mois.

Aie .

Oui, je l'admets. Cela m'avait fait mal comme s'il avait pris un couteau et m'avait poignardé au cœur avec, puis avait tordu le couteau dans mon ventre. Ceux qui ne sont plus amoureux étaient nuls, mais la trahison était pire. J'ai eu un moment de crise « temporaire », qui consistait à lui jeter une tasse à la tête, suivie d'un carton de lait, des télécommandes de télévision, d'une orchidée (je me suis senti mal à propos de l'orchidée plus tard) et de tout ce qui se trouvait à portée de main. Je ne l'ai jamais frappé avec aucun de ces trucs, mais entendre son cri et le voir se tortiller et se baisser était assez satisfaisant.

Même si j'avais remarqué un changement dans le comportement de John, sa déclaration avait été une surprise.

Ouais. Il dormait avec nous deux en même temps. Vraiment classe. Cette pensée fit monter la bile au fond de ma gorge. C'était la pire tromperie qui soit. Le gars n’a même pas eu les couilles de me le dire avant de se coucher avec une autre femme.

J'avais pleuré cette nuit-là, mais pas autant que je le pensais. J'étais encore plus surpris que la colère se soit rapidement transformée en engourdissement… et puis plus rien. J'ai alors réalisé que le fait de coucher avec quelqu'un d'autre (je me fichais de connaître son nom) avait rompu tous les sentiments que j'avais pour lui. Comme un interrupteur. Ils se sont éteints. Complètement.

Je ne me laisserais pas sombrer dans le désespoir pour un homme qui ne m'aimait pas, ni pour aucun autre homme. Je méritais mieux.

Ainsi, le lendemain matin, j'avais préparé un sac, rempli uniquement du nécessaire qui tenait dans ma seule valise, et j'avais pris le premier bus Greyhound en provenance de New York.

Le fait que j'étais fauché n'aidait pas – au fond de la merde. C'est ce qui s'est passé lorsque vous avez essayé de suivre le style de vie de votre petit ami avec un salaire de graphiste. Il était avocat et gravissait les échelons de l'entreprise, et moi, j'avais cinquante mille dollars dans le trou à cause de dettes de carte de crédit et de prêts personnels et je n'avais aucune idée de comment j'allais les rembourser.

J'avais toujours payé ma part du loyer, de la nourriture et des factures. J'étais tout simplement trop fier pour admettre que je ne pouvais même pas me permettre ma moitié.

J'étais tombée amoureuse de John lorsque je l'avais rencontré dans un pub de Manhattan il y a cinq ans. Je terminais mon baccalauréat en design à l'École des arts visuels et je vivais avec trois autres colocataires dans un appartement de la taille de la salle de bain de l'école.

Nous sommes sortis ensemble pendant trois mois. Et quand il m’a demandé d’emménager avec lui, j’ai dit oui.

À l’époque, je n’avais pas réalisé que c’était la plus grosse erreur de ma vie, non pas en termes relationnels mais financiers. Je me serais vraiment endetté.

J'ai poussé un long soupir et j'ai bougé sur mon siège, regardant les magnifiques paysages de collines verdoyantes qui serpentaient parmi de grands arbres épais et des lacs et étangs étincelants. J’étais furieux contre moi-même d’avoir laissé aller aussi loin. La seule bonne chose qui en est ressortie, c'est que je ne pouvais pas m'enfoncer plus profondément dans les chiottes. Alors j'espérais.

C’était mon fond. Il n'y avait qu'une montée à partir d'ici, et je grimpais pour sortir. Je l'ai juré.

Le trajet en bus de sept heures et demie de Manhattan au Maine m'avait semblé être une éternité alors que je regardais par la fenêtre, contemplant mes choix de vie et voyant cinq années de ma vie défiler devant moi. Je ne vais pas mentir. J'ai plongé ici et là dans un peu de dépression. C'était difficile d'admettre que l'homme avec qui je pensais passer le reste de ma vie pensait que j'étais une poubelle et que je n'étais pas assez important pour rester fidèle.

Mais dès que j’ai aperçu l’océan Atlantique, un calme étrange m’a envahi. Je me suis assis plus droit sur mon siège en voyant le littoral accidenté parsemé de phares et de villages balnéaires parfaits peints de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel.

Mon cœur s'accélérait d'excitation. Si j'avais pu baisser ma vitre, j'aurais sorti la tête et laissé ma langue pendre comme celle d'un chien.

Un grand panneau en bois avec l'image d'un phare surplombant l'océan et parsemé de mouettes est apparu : BIENVENUE À HOLLOW COVE. Et en dessous, en caractères manuscrits : Attention. Nous transformerons les intrus en crapauds !

J'ai sursauté sur mon siège alors que le bus s'arrêtait.

"C'est mon arrêt!" Dis-je joyeusement à mon voisin de siège en me levant. Elle avait la soixantaine et son visage ridé était pincé, l'air ennuyé de devoir se lever et bouger si elle ne voulait pas que je grimpe sur elle pour sortir. C’est exactement ce que je ferais si elle ne bougeait pas dans les trois secondes suivantes. Je pourrais même utiliser quelques coudes aussi. Peut-être un genou.

Prenant son temps, la femme se leva et s'écarta de mon chemin. Je me suis précipité hors du bus, impatient de voir le sang refluer dans mes jambes. Mes fesses étaient engourdies à force de rester assise si longtemps et j'étais presque sûre qu'elles s'étaient aplaties. Sans blague. J'avais besoin de sortir et de respirer l'air frais. Après avoir attrapé ma valise - la seule avec du ruban adhésif qui maintenait les côtés ensemble, que le chauffeur m'a gentiment laissée sur le bord de la route - je l'ai fait faire demi-tour et j'ai commencé mon voyage vers Hollow Cove Bridge.

Les poutres métalliques rouges des bouches d'incendie brillaient sous le soleil de fin de soirée alors que je me dirigeais vers le pont, les roues de ma valise couinant bruyamment comme un animal mourant.

Le pont de Hollow Cove semblait grandiose et immense, mais en réalité, il suffisait de marcher deux minutes pour traverser le petit pont à double sens qui séparait Hollow Cove du reste du monde, du monde humain bien sûr. C’était un petit lopin de terre entouré d’eau et de bien d’autres choses.

Dès que j'ai marché sur le pont, je l'ai senti.

Un afflux d’énergie s’est précipité de mes orteils jusqu’à ma tête, ma peau était criblée de chair de poule, puis il m’a quitté.

La magie.

Mon pouls s’est accéléré et ma respiration s’est accélérée. Un humain ordinaire n'aurait pas ressenti les vagues d'énergie surnaturelle dans lesquelles je venais d'entrer, une puissance si terrifiante, exaltante et exceptionnelle que j'ai failli tomber à genoux et sangloter.

Mais je n'étais pas ordinaire.

D'un nouveau pas, j'avançai péniblement le long du pont, tirant ma valise derrière moi. L'eau sous le pont remuait, la surface se reflétant au soleil avec des milliers de lumières blanches brillantes.

« Tessa ? Est-ce que tu?" » a appelé une voix de femme au moment où je suis descendu du pont.

Une femme rondelette d’une soixantaine d’années s’est dirigée vers moi. Sa longue robe fluide aux motifs voyants dans un mélange de bordeaux et de violet flottait autour d'elle à mesure qu'elle s'approchait. Ses cheveux noirs étaient tirés en chignon serré, laissant apparaître ses lunettes ornées de bijoux posées sur un petit nez. À ma vue, ses yeux sombres se sont intensifiés, encadrés par des couches de mascara incrusté, et son sourire était contagieux.

"Salut, Marthe." J'ai ralenti jusqu'à m'arrêter car la femme s'était délibérément positionnée devant moi pour me bloquer le passage.

Une vague d'énergie familière m'a frappé, envoyant un tourbillon de picotements le long de ma peau alors que la puissance atteignait son apogée. Un mélange de parfum de rose et de lavande s'échappait d'elle. Mais cela n’a rien fait pour cacher l’odeur des aiguilles de pin, de la terre humide et des feuilles mélangées à une prairie de fleurs sauvages – l’odeur des sorcières blanches.

Ses yeux s'écarquillèrent de plaisir. "Oh! Je savais que c'était toi ! Je le savais juste ! Je le savais! Regarde toi. Vous n'avez pas changé du tout, sauf que vous avez perdu un peu de poids. Est-ce que vous vous sentez bien, ma chérie ?

"Oui je-"

"J'ai hâte de dire à Liz que tu es de retour", bavarde-t-elle, un long ongle rouge pointé vers moi. « Elle sera tellement jalouse que je t'ai vu en premier. Oooh ! J'ai hâte de voir l'expression du visage de cette sorcière quand je lui dirai. Elle posa ses mains sur ses larges hanches. « À quand remonte la dernière fois que vous êtes venu ici ?

"Fi-"

"Il y a cinq ans", répondit la grande femme. "N'est-ce pas?"

J'ai soupiré. "Oui." Peut-être devrais-je rester silencieux puisque la sorcière répondait à ses propres questions.

Martha plissa les yeux. «Ta mère n'est pas là, chérie. Elle est partie il y a deux ans. Ce n’est pas la première fois que cette sorcière se lève et s’en va au milieu de la nuit. Comme un voleur celui-là. Vous savez ce que je veux dire?"

Ma poitrine se serra. "Je sais."

Son visage prit un air de pitié négligé. "Oh cher. Avez-vous eu une autre dispute ? Vous n’avez jamais semblé vous entendre tous les deux. Dommage, car tu es sa fille unique.

"Dommage qu'elle soit ma seule mère." J'ai froncé les sourcils. Le courage de cette femme. Plus je restais ici, plus je comprenais pourquoi ma mère n'avait jamais voulu vivre ici de façon permanente.

Martha hochait lentement la tête, des ragots se formaient derrière ses lunettes criardes. "Quel âge as-tu maintenant?"

"Vingt-neuf."

"C'est à ce moment-là que les rides commencent à apparaître sur vous." Les yeux de Martha brillèrent. « Vous ne pouvez pas avoir ça, chérie. Avant de vous en rendre compte, vous ressemblerez à une sorcière.

"Je pensais que la beauté venait de l'intérieur ?"

Un sourire étroit courba ses lèvres. « La beauté vient de l’intérieur. L’intérieur de mon salon.

"Droite."

"On dirait que tu pleures." Martha fit un pas en avant, ses yeux si ronds que je pouvais voir tous les blancs. « Vous avez eu une dispute d'amoureux. N'est-ce pas ? Oui. Oui. C'est pourquoi tu es revenu ! Elle criait pratiquement de joie à la perspective de mon chagrin.

La femme était une menace. Mais c'était aussi mon signal de partir.

«Je dois y aller», lui dis-je. « Mes tantes m'attendent. Ravi de te voir, Martha. La sorcière ouvrit la bouche pour dire quelque chose, mais je l'avais déjà contournée. Je m'en fichais si c'était impoli. Je n'étais pas là pour parler de ma vie à la reine des potins de la ville.

« Une fois installé, vous devez passer par mon salon ! » appelé Marthe. « Je vais vous donner mon « spécial deux pour un » sur mon sort d'épilation du visage. Poils de nez libres !

Bon.

Je me suis précipité sur la route pavée, ma valise cahotant derrière moi. Des magasins bordaient les deux côtés de la rue, leurs vitrines remplies de leurs derniers produits et de tout ce qui était en vente. Des bouteilles et des boîtes de potions et de charmes étaient posées aux fenêtres à côté de piles chancelantes de livres de sorts et de rouleaux de parchemin.

Je suis passé devant un magasin avec une porte jaune et une pancarte indiquant POTIONS POUR TOUTES LES AFFLICTIONS et une autre indiquant GET YOUR FREAK ON et PASSEZ UNE JOURNÉE BOOTYFUL !

Tout autour de moi, Hollow Cove était tout aussi vibrant et étrange que la dernière fois que j'étais ici. Pas à cause des habitants colorés – d’accord, peut-être juste un peu – mais parce que c’était la seule ville à des kilomètres à la ronde où vivait le paranormal.

À l’œil humain, Hollow Cove n’était qu’une autre ville côtière avec ses boutiques pittoresques et ses habitants curieux. Pour nous, c'était l'endroit où l'on voyait une nymphe sortir ses poubelles, une mère loup-garou gronder ses enfants dans le parc en disant que tirer les ailes des lutins n'était pas une bonne idée, où les trolls tenaient leurs pubs et brassaient leurs bières, et où les sorcières vendaient leurs potions et leurs sortilèges.

Si vous étiez humain, vous ne pourriez probablement pas voir le surnaturel. Et c’était très bien pour les habitants de la ville.

« Hors de vue. C’est fou », disaient mes tantes.

Deux femmes devant le Wicked Witch & Handsome Devil Pub m'ont regardé passer. La plus petite secoua la tête, sa voix s'élevant pour m'atteindre. « Sa mère ne cessait de se déplacer. Traîner ce pauvre enfant dans tout le pays. L’enfant ne peut pas être normal après ce genre d’éducation dysfonctionnelle. Elle essayait de se débarrasser de la sorcière, voilà quoi.

Enfant? J'ai pensé à m'arrêter et à dire à cet inconnu de quoi cet enfant était capable, mais je n'en avais pas l'énergie. J'avais mal à force de voyager. Et le peu d’énergie qu’il me restait était nécessaire pour garder mes jambes en mouvement.

Je suis arrivé sur la place de la ville au moment où les commerçants et les clients sortaient et fermaient pour la journée. Les têtes se sont tournées vers moi. Ils pointèrent du doigt et regardèrent bouche bée, chuchotant avec enthousiasme alors que je me précipitais.

Ne regarde pas. Ne regarde pas, me suis-je prévenu. Si j’établissais un contact visuel, j’étais partant.

Alors que je passais un autre pâté de maisons, j'ai aperçu des yeux sur moi, les mêmes que j'avais vus il y a quelques instants. J'ai levé les yeux et j'ai vu Martha murmurer quelque chose à l'oreille d'un petit homme qui me semblait familier.

Comment diable est-elle arrivée là si vite ? Cela n'avait pas d'importance. Maintenant, tout le monde savait que j'étais de retour, avec en plus un scandale tragique et inventé. Plus c’est scandaleux, mieux c’est. N'a-t-il pas toujours été ainsi dans les petites villes ?

Je me déplaçais rapidement dans les rues, conscient de chaque regard qui se dirigeait vers moi. J'ai gardé la tête baissée et j'ai marché aussi vite que possible sans que cela soit considéré comme un jogging.

« Tessa ! Attendez!"

Encore Marthe.

Maintenant, je courais.

Ce fut la course la plus délicate du siècle, traînant la valise derrière moi. Mais je préfère risquer de passer pour un idiot géant plutôt que de discuter de ma vie personnelle en ce moment. Je n’étais pas d’humeur et ce n’était l’affaire de personne d’autre que la mienne.

La marche jusqu'à Davenport House depuis le pont durait généralement une demi-heure de marche. En courant, j'y suis parvenu en dix minutes.

Davenport House était une immense beauté de ferme avec un toit en métal noir, un parement en bois blanc et un magnifique porche enveloppant soutenu par d'épaisses colonnes rondes. C'était une de ces maisons qui vous faisaient faire une double-prise, une triple-prise, arrêtant tout ce que vous faisiez pour jeter un coup d'œil. C'était génial.

L'énorme maison se dressait au bord d'une falaise face à l'océan, sur trois étages offrant des vues majestueuses et dotés de balcons. La propriété s'étendait sur vingt acres de terrain et de front de mer et a été construite par les premières sorcières de Davenport.

Je restai debout un moment, prenant tout cela en compte.

Je n'avais pas mis les pieds à Davenport House depuis plus de cinq ans. Les souvenirs affluaient, par bribes, comme en feuilletant un vieil album photo. Ma mère m'emmenait souvent à Davenport House, enfin, quand nous étions en ville. Cette maison a toujours été mon « endroit heureux » lorsque j’étais enfant. C'était tellement grand que je m'y perdais souvent, volontairement bien sûr. Tant de portes et de cachettes secrètes, c'était un rêve d'enfant.

Maintenant, en y regardant après toutes ces années… ça avait l'air parfait. Et je veux dire comme si c'était nouvellement construit. Je ne pouvais pas voir un seul éclat de vieille peinture sur le revêtement, pas même une fissure sur l'une des nombreuses fenêtres ou une planche de bois déformée du porche. Il avait l’air… eh bien, il avait l’air tout neuf. Mais la maison avait plus de deux cents ans. Le sel de la mer était suffisant pour causer de graves dommages au revêtement en bois, mais les planches étaient lisses, comme si elles venaient d'être sablées et peintes.

"Bizarre."

J'ai poussé un long soupir et me suis dirigé vers le chemin de pierre menant à l'avant de la maison et flanqué de rosiers et d'hortensias Annabelle. Un vent soufflait, emportant le parfum de l'océan mêlé au parfum des roses. Des géraniums rouges et des pétunias violets tombaient des bacs à fleurs suspendus au-dessus de la balustrade du porche.

Mes jambes étaient comme de la gelée alors que je tirais ma valise avec moi et me tenais près de la large porte d'entrée en bouleau avec un vitrail représentant l'image d'une sorcière volant sur son balai à côté d'une pleine lune.

Une plaque métallique gravée à côté de la porte et écrite en grosses lettres grasses disait : LE GROUPE MERLIN. Et juste en dessous de celui écrit en lettres plus petites : Magical Enforcement Response League Intelligence Network.

Ouais. C'était bon d'être à la maison.

Et avec cette sensation de chaleur dans mon ventre, j’ai tourné la poignée de porte et suis entré.

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